一群南大学子靠科技出海,年入10亿

一群南大学子靠科技出海,年入10亿

中国科技企业出海赚钱的时代来了。

又一个硬科技IPO正在赶来。

7月,影石创新科技股份有限公司(简称“影石创新”)迎来创立7周年,科创板IPO审核状态也更新为“提交注册”。这意味着,影石创新距离科创板已近在咫尺。提起影石创新,一些人或许很陌生,但它在影像科技圈早已备受追捧,这家总部位于深圳的公司在全景相机领域已经是全球第一,影石Insta360产品用户更是遍布200多个国家和地区。

鲜为人知的是,这个国货之光始于一个南京大学的创业团队。2015年,国内VR赛道创业方兴未艾,初出茅庐的刘靖康和大学同学杀进了尚处空白的全景相机行业。此后几年,他们攻克了产品研发的各种技术壁垒,拿下国家级制造业单项冠军、专精特新重点“小巨人”企业等荣誉,打破海外科技巨头市场垄断。如今,影石创新靠一台酷炫的全景相机年入预估超10亿,其中近70%来自海外,这个年轻团队有望迎来人生第一个IPO。

影石创新的故事,不仅是中国大学生创业的最新典范,也是中国年轻创始人出海闯荡的一抹亮色。这是一群斗志昂扬的年轻人,他们大多技术出身,却拒绝内卷,反而把视野投向了更广阔的海外,缔造了一个个了不起的创业传奇。透过他们的身影,我们看到这样的一幕:中国科技企业出海赚钱的时代来了。

南大学生,投身硬科技创业,又一大学生创业典范

影石创新的故事要从2015年说起。

彼时,国内VR/AR概念走进主流视野,一大批创业公司如雨后春笋诞生,尤其在深圳盛况更甚,就连卖白酒的老板都宣称要转型做VR。“当时虚拟现实风头正盛,只要创业公司有一个拿得出手的demo就能拿到天使投资。”一位投资人依然印象深刻。

而在这一波大军中,来自南京大学的刘靖康凭借多次成功创业经历脱颖而出。当同行纷纷把创业重心放在VR内容的时候,他另辟蹊径,选择了VR视频生产所需要的硬件生态,影石创新应运而生。

影石创新创始人刘靖康,与他手持及穿戴的影石Insta360各种专业级与消费级产品。

这样的选择与刘靖康的一段创业经历有关。大学期间,“双创”热潮正如火如荼,不甘于循规蹈矩的刘靖康也萌发了创业念头,组建创业团队做了一款名为“名校直播”的视频产品。但他们发现直播视频清晰度不高,用户观感不佳。恰逢此时,一家俄罗斯公司拍摄的360度全景视频引爆网络。刘靖康团队备受启发,决定做一款可以让人一键拍摄全景视频的相机。带着年轻人的冲劲儿,刘靖康带领团队转型,将触角伸向硬件领域。

2015年,从南京大学毕业一年后,刘靖康带着原来的团队创办影石创新,专注于VR及全景相机领域。当时国内还没有公司专门研发全景相机,整个行业的产品和技术基本处于空白状态。

为此,团队将公司从南京搬到供应链更完善的深圳,租下位于宝安区龙光世纪大厦B座的一间办公室,作为深圳创业的起点。起步阶段,影石创新整个团队每天几乎只睡3个小时,刘靖康和团队成员甚至常常亲自去工厂拧螺丝,打磨设备。刘靖康常常跟团队讲:“这个东西做不出来公司就要倒闭。”耗时一年,影石创新终于在2015年底正式推出了Insta360首款企业级VR全景相机4K beta。

此前,全景拍摄一般是将多张相片拼接成长条形照片,依然是2D成像。而影石创新利用全景立体拼接算法,将多镜头拍摄的鱼眼视频,精准计算合成为3D立体全景影像,增强了用户的体验感和沉浸感。

所以,该相机一经推出便引起行业轰动。2016年,影石创新这款VR全景相机4K beta应用于两会报道,360度无死角记录发布会现场细节,成为了两会的直播神器。在2016年CES上,全球知名的光学机器制造商日本理光曾对Insta360的相机实时拼接技术表示极大的兴趣,并发出了技术合作请求。

不久后,刘靖康和团队带着“Insta360全景相机”项目,参加了第二届创新创业大赛,荣获大赛亚军。同年7月,影石创新上线消费级全景相机Nano,迅速席卷大众消费市场。这是一款颠覆行业的创新产品——不但可以直接插到苹果手机进行拍摄,还可以无需后期一键分享至社交网络。

2018年,在专业级VR相机Pro系列获得较好的市场反响后,影石创新拓展产品线,进入运动相机市场,推出了将全景拍摄和运动相机结合在一起的ONE X全景防抖运动相机。随后几年,影石创新基于定位清晰明确的硬件产品线和配套的软件支持体系,保持着半年到一年的更新节奏,持续不断地推出新品。

目前,影石创新产品线覆盖了消费级的全景相机、运动相机和专业级的 VR 全景相机。更为亮眼的是,影石创新几乎每一款产品都以其革命性的创意、创新获得用户高度关注。其中,形态独特的多镜头防抖运动相机ONE R还在2020年入选了《时代》年度最佳发明榜单。2020年,影石创新一举击败日本理光和美国GoPro等,荣登全球全景相机市场份额排行榜第一

创业本来就是一场九死一生的游戏。最近几年,国内VR/AR行业起起伏伏、犹如过山车一般。浮浮沉沉之间,有的昔日明星创业企业黯然离场,影石创新冲出重围跻身行业龙头更显不易。

今年,影石创新科创板IPO提交注册,中信证券为其保荐机构。可以预见,这个来自南大的创业团队不久后将带着全景相机登上科创板的舞台。如无意外,影石创新和刘靖康团队将成为当代大学生创业的又一经典案例。

靠影像产品年入超10亿,近七成来自海外,如何做到全行业第一

究竟是什么成就了今日的影石创新?

截至目前,影石创新的产品销售渠道覆盖线上线下,遍布全球200多个国家和地区,全球硬件用户超过100万。其中,专业级VR 相机Insta360 Pro系列以及Titan系列,被新华社、人民日报、中央广播电视总台等主流媒体广泛应用,对庆祝新中国成立70周年阅兵、2018年全国两会等多个国家级大事件进行VR记录和直播报道。根据 Greenlight Insights 的数据,2020 年公司品牌“Insta360 影石”全景相机全球市场占有率 35%,排名第一。

2019年国庆阅兵

招股书显示,2018年至2021年9月,影石创新营业收入分别为 2.58亿元、5.87亿元、8.50亿元和 9.51亿元,报告期内,公司营业收入较上年同期增长率分别为 61.94%、 127.64%、44.58%和 61.51%;2018年-2020年,净利润分别为:1800万元、5600万元和1.2亿元,分别增长了194.41%、207.76%和113.96%。其中,2021 年1-9 月,公司归属于母公司股东的净利润为 2.0亿元,相对去年同期增长129.47%

其中,海外市场是影石创新的主要市场。招股书显示,影石创新的主营业务大部分来自海外,主要系美国、日本和欧洲等发达国家和地区。相对应的,2018年-2021年6月,公司境外销售收入分别为 1.94亿元、4.08亿元、5.68亿元、4.13亿元,占主营业务收入比例分别为 75.35%、69.82%、67.85%和 69.58%。

在巨头环伺的海外市场掘金,并非易事。市场既有GoPro这样的运动相机行业标杆,手握庞大的粉丝用户群,也有通过无人机同样积累了深厚影像技术的中国巨头大疆,更有全球著名的办公设备及光学机器制造商日本理光来势汹汹。

或许有人觉得,影石创新只是凭借着几个爆款产品迅速占领海内外市场。但透过招股书,可以看到最近3年影石的研发费用都超过亿元研发投入占营业收入比例在10%以上。在人员方面,研发技术人员在公司中的占比为46.30%,汇集了计算机科学与技术、软件工程、工业设计、图像识别与人工智能等不同学科背景的高层次人才。目前,公司已获得境内外授权专利项238个。

与传统硬件起家的厂商不同的是,影石创新同样在软件方面做了大量积累。一直以来,消费级全景内容支持平台相对较少,用户难以实现比较完整的,从记录到分享的闭环。这导致用户在惊叹全景内容神奇的同时难以享受自己动手创作的快乐。

因此,影石创新自成立起便不断深耕全景技术研发,通过自主研发逐步形成了全景图像采集和拼接技术、全景防抖技术、全景数据处理技术、影像处理技术、视频插帧技术等全景技术,从拍摄、剪辑到分享等多个阶段提升用户体验,精准解消费者痛点。“我们在软件方面的努力,可以满足消费者‘即时’的需求,让用户在使用我们的相机拍摄完后,只需要几分钟就能完成对拍摄内容的处理,马上可以分享。”刘靖康曾表示。

长期来看,软件技术将为影石创新乃至整个智能影像设备带来更多想象空间。传统的影像设备主要是通过光学特性、传感器分辨率等硬件参数的提高实现产品进步与创新,而这些创新已进入瓶颈期。当下,全景相机乃至整个智能影像设备行业的趋势渐渐趋软件化,计算摄影、AI影像处理等技术大量用于提升图像品质的上限,更好地满足客户在不同场景下的多元化需求。

影石创新很早就意识到这一点,不仅一直在软件层面做底层技术储备,还不断解锁全景技术的应用场景——2017 年,谷歌车载街景地图项目中,公司 Pro 系列成为首款官方推荐的专业车载街景认证产品;在机器人领域,影石创新的ONE X 全景相机已应用于深圳公安智能巡逻机器人的视觉模块,通过采用全景视觉模块,机器人控制终端可实时监控到360°全景画面;2021年,影石创新与徐工集团合作,应用360°全景显示图传进行工地信息采集,实现对压路机的精准操控……目前,影石创新的技术和产品已经广泛应用在VR新闻报道、VR数字房产建模、街景地图采集、国防军事训练、政府警务、旅游运动拍摄等多个领域。

不久前,工信部公布了《关于第三批专精特新“小巨人”企业名单的公示》,影石创新名列其中。此外,影石创新还获得了工信部评选的国家级制造业单项冠军、2021年度深圳市科学技术奖-科技进步奖(技术开发类一等奖),荣登2020《Time》百大发明创新、荣获美国知名商业杂志《Fast Company》评选的“2020 年度全球最具创新力公司”称号等诸多奖项。荣誉满满的影石创新没有停下脚步,正如刘靖康曾说,创业最终要的是保持专注,保持大胆创造的心,要不断颠覆、不断创新,始终保持探索欲和求知欲。

中国年轻创始人崛起,去赚海外的钱

影石创新的崛起路径,堪称中国年轻企业出海的一缕缩影。

刘靖康很早就意识到海外市场的重要性,“在我们决定做智能硬件第一天,就决定把市场或目光放到全球,思考你做的东西是否属于大部分人都会有的需求。”海外市场极限运动的人数多,对运动相机和全景相机这类技术产品的需求更为庞大。而且,海外消费群体(欧美)对智能硬件接触时间较早,接受度也高,中国智能硬件企业在海外不会出现“重新教育市场”的问题。

但是,每个出海企业都绕不开一个环节——本土化。为了消弭国内外消费习惯、消费场景的差异,影石创新海外市场团队大部分都是native speaker或有留学经验的同事。借助本土化思维,影石创新能够找准契合产品且不同地区消费者喜欢的极限运动场景,结合具体场景进行垂直领域的市场推广。

与此同时,销售渠道的建设也要遵循本土化的原则。所以在影石创新出海早期阶段,就开始与全球消费电子巨头苹果的销售渠道密切合作。

从消费级产品 Nano开始,影石创新就与苹果结下了不解之缘。Nano 是全球第一款适配 iPhone 即插即拍,一键分享至社交平台的全景相机。苹果联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克称Nano为“了不起的产品”。随后,影石的消费级全景相机ONE就入驻了苹果全球直营店。目前,影石创新连续六年间已有7款产品入驻Apple Store,并且还是唯一的全景相机和运动相机品牌。

作为全球一流的销售渠道,苹果对入驻产品的选择极其严苛。当年,影石创新一群不满30岁的年轻人跑到美国旧金山,与苹果方面的代表多次洽谈合作。最终,影石创新成为全球首个入驻Apple Store的全景相机品牌。忆及往事,影石创新全球市场负责人Max Richter感叹,这是一次非常特殊且难忘的经历。

此后几年,影石创新持续建立和完善线上线下的销售体系——线上主要通过影石创新官方商城及亚马逊、天猫、京东等知名电商平台进行销售;线下则通过遍布全球 60 多个国家和地区的销售网络,包括 Apple Store 零售店、徕卡旗舰店、佳能金牌店、Best Buy、B&H、顺电等知名渠道。

2020年,全球疫情增加了进出口贸易的不确定性。中国出海企业面临着一场生死攸关的大考,影石创新一度也陷入困境,没想到后来却带来了意外的惊喜。

疫情期间,影石创新在迅速重新评估市场预算、市场计划、和海外当地办公室的工作内容后,将原本依靠展会和线下活动的市场营销转移到了线上。期间,影石创新借助Facebook、Twitter、TikTok、抖音等社交平台的红人推广销售,业绩实现逆势上扬——2020年上半年实现营业收入3.53亿元,已经占到2019年全年销售收入的60.06%;而作为最先进的极限运动摄像器材生产商,GoPro同期营业收入仅为17.96亿元,同比下滑52.60%。

如今,影石创新已经跻身国货之光行列,代表“中国智造”活跃在世界各地,见证各种重大历史时刻,如美国国家航空航天局NASA火星探测器登陆等。此前,影石创新还携手美国Verizon对NFL超级碗全明星赛事Pro Bowl进行了首次5G 8K VR直播,同时也参与了迪拜新地标建筑的施工监理。在东京奥运会中,影石创新旗下产品频繁出镜,从便携的ONE X2全景防抖运动相机,到专业级VR相机Pro 2和Titan,成为了赛场上一道亮眼风景线。

影石创新在海外的成功并非个例。过去五年,一大批年轻的中国科技公司正在攻占海外市场。最典型的案例之一便是大疆,创始人汪韬从一开始就立志打造一家国际企业。在推出精灵系列无人机之初,大疆就将产品送到了好莱坞和硅谷,获得来自全球消费文化和科技界顶尖人士的青睐。借此,大疆迈向了全球市场,一举成为无人机王者。

还有张一鸣的海外版抖音TikTok,席卷海外年轻人群体。更有炙手可热的许仰天和SHEIN,已经超过亚马逊成为全球市场下载量最大的购物APP。此外,Anker(安克创新)已成为北美、日本、欧洲多国和中东多国线上市场稳居第一的USB充电品牌;一加手机自诞生起就植入了国际化基因,是成立时间最短、海外成长速度最快的中国手机品牌之一…..从无人机、运动相机再到扫地机器人、空气炸锅等等,来自中国的科技产品遍布海外消费者的生活。

随着新一代年轻创业者崛起,中国企业出海的故事正在被改写。以往,传统老炮会先扎根中国市场、再择机出海,而如今年轻人,则是成立之初就瞄准海外。正是他们,逐渐让海外用户摆脱了“中国制造=伪劣山寨”的印象,打出了“中国智造”的招牌。

拒绝国内内卷,放眼海外更广阔的天地。中国正飞速成为世界第一大经济体,需要一大批充满斗志的年轻企业家,可以在全球市场叱咤风云。正如张一鸣和TikTok,汪韬和大疆,许仰天和SHEIN,刘靖康和影石创新,一切才刚刚开始。

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