酷派新瓶酿新酒

酷派新瓶酿新酒

作者:安舆

酷派正在进行一场自我革新运动。

4 月 18 日,酷派集团与腾讯云在深圳签署了战略合作协议,双方将成立联合实验室,共同推进底层技术研发,探索下一代操作系统。消息一出,旋即引发市场热议,毕竟,从技术层面来看,手机硬件已越来越逼近物理极限;从用户感知来看,软件系统的优化如何往往更能影响使用体验。

而自从 2020 年 12 月宣布重回国内市场以来,酷派的一举一动便备受市场关注,与腾讯的合作,也被市场认为是酷派在技术与研发领域发力的重要动作。

经过多年的激烈竞争,国内手机市场大部分份额已经被 OPPO、VIVO、华为、小米、苹果、荣耀和 realme 等品牌所占据,在众多玩家面前,酷派为什么会选择探索和定义下一代操作系统?它这么做的底气在哪里?

零态 LT过往文章曾评论称,若想重获往日荣光、真正重返国内第一梯队,酷派需要做好研发和渠道,两者缺一不可。现在来看,酷派重塑自我的路上正在稳扎稳打。那么,未来胜算会有几何?

01

为何要做操作系统

酷派为何切入操作系统?

众所周知,目前,各手机厂商采用的大多是靠 CV 均热板导热的被动式散热方式,但在 3nm 制程的最新款芯片倍增的功耗下,这种过往的散热方式会造成一个越来越严重的现象:手机发热,这也成了各大安卓厂商都避不开的挑战,以往在发布会上基本不提的关于散热系统的宣传,如今动辄就占据几页 PPT。除非手机散热方式出现突破性改变,否则这一现象难以避免。

除了散热外,行业也在其它方面进入了堆料内卷的阶段,比如搭载更大的电池,而更大的电池又需要更高功率的快充。而在硬件疯狂迭代的同时,用户的体验并没有太多提升,用户日常使用的主流 APP 根本消耗不了这么高的性能,等于是白白为这些过剩的硬件买单。

洞察到这一行业形势变化的酷派,显然看到了软件层面的机会所在:对核心操作系统进行底层优化。

▲酷派 EROFS 超级文件系统(图:酷派官微)

正如酷派集团高级副总裁兼集团参谋部参谋长秦涛所言,操作系统的未来之争,在于提升电荷与比特的转化效率。而此次酷派与腾讯云的合作,双方可以结合 5G、云和 AI 等前沿技术,重点探索下一代操作系统。

在 2021 年 12 月发布新品酷派 COOL 20 Pro 之时,酷派管理层就曾对外宣布将聚焦下一代的操作系统研发。可以说,自 2021 年以来,酷派一直聚焦于底层系统的优化。目前在 Linux 核心社区的核心分支代码贡献排行榜中,酷派已跃居中国手机品牌 TOP 2。从这方面来看,此次与腾讯的合作更像是水到渠成。

当然,有一点不容忽视,目前,虽然 5G 商用的概念早已被提起,但碍于网络设施的铺设还不足,想真正大规模的普及 5G 显然还需要时日。在这种情况下,想要将操作系统全部上 “云”、让其发挥类似于 “中央厨房” 的功能还不太现实。

看到这一用户痛点的酷派引入了人工智能技术,在将每个人的使用行为考虑进去之后,不断对后台的进程调度和内存管理策略进行优化,实现了千人千面的手机使用体验。值得指出的是,这是此前的手机操作系统从未考虑到或者没有达成过的底层优化。

▲COOL 20 Pro 首发售罄(图:酷派官微)

从当前来看,酷派思考的是将 “云” 和 “端” 融合在一起,即把在手机本地上占用内存较大的文件、照片、视频和 APK 等推到 “云” 上,将手机端上的 ROM 作为半持续性缓存,然后机器学习根据用户的日常使用习惯做更智能化的后台文件调度和模块管理,这样既大大节省了用户的手机存储空间,又能有效避免因网差或者断网而带来的用户体验损伤,酷派集团副总裁兼互联网中心总裁司马云瑞将此类比为 “预制菜” 模式。

对于用户来说,“预制菜” 模式所带来的端上存储大大变少的好处是直接而又明显的。首先,手机的显性成本会下降;其次,用户不再会因为闪存满了而导致的手机卡顿而更换手机。

“这对于市场而言,对于用户而言,都是比较好的加成,当然,也会一步步向外界展现酷派真正的实力。” 一位长期浸淫手机圈的业内人士这样表示。一个不容忽视的事实是,在 2021 年发布的两款新品中,酷派都采用了自研系统 COOLOS,搭载了 EROFS 超级文件系统,可以使系统占用减少 36%,有效提升手机的运行速度。

02

酷派的底气

虽然酷派的想法不错,但在强敌环伺的国内手机市场中,其他手机厂商也会针对旗下的手机进行系统优化,那么为何只有酷派在做下一代操作系统呢?

首先,纵观目前市面上的各大手机厂商,大多软件层面的优化侧重于上层的交互创新,或者打造出自家产品生态的内部循环。

在这种战略意图的驱使下,这些手机厂商会为了吸引用户而在软件层面做些含有微创新的玩法,所谓底层优化也更多地只表现在优化相机参数、优化本地应用调度等。不难看出,这些做法的核心仍是为了增加卖点,提高市场销售额。

显然,这不是酷派想做的。

从目前的布局来看,酷派做的并不是应用层面的开发,而是内核层面上的关于操作系统的开发。譬如现在很多手机厂商也会针对用户推出图片上传云的付费服务,但酷派做的是可以支持图片、文件、APK 和缓存等都上传至云的事情。

因此,可以看出,酷派要做的是一个完全开放的生态,正如酷派集团副总裁兼互联网中心总裁司马云瑞所说,“首先,我们不做生态,完全开放,有什么我们包容什么;其次,把底层内核的体验优化到极致,这是我们想做的事情。”

▲图:酷派官微

据司马云瑞的介绍,酷派自主开发了一个虚拟文件系统的技术,任何 APP 都可以无缝支持这一功能,它构建起了什么东西应该上 “云”、什么东西应该在本地的整套逻辑。这是酷派领先于行业的一个 “独门绝技”。

在追求 “电荷与比特的转化效率” 这一目标下,酷派不做手机上层功能的堆砌,而是聚焦于操作系统的优化和研发,对此投入了很大比例的资源。

重用户体验、不盲目追逐所谓的高端,使得酷派并不会受累于用户越来越长的换机周期。毕竟对于多数手机厂商来说,其收入高低在很大程度上取决于 ASP(平均售价)和销量,而最近五年国内手机销量持续下跌,最新的情况更是不容乐观。根据 CINNO Research 在 4 月 25 日发布的数据显示,2022 年第一季度,中国内地市场智能手机销量约为 7439 万部,同比下滑了 14.4%。

在销量端,国内手机市场进入了萎缩的阶段,那么为了应对由此而产生的巨大财务压力,国内的很多手机厂商只能选择通过提升手机 ASP、冲击高端市场这一条路径,但事实上,这会造成一种相互厮杀和零和博弈的局面,因为只有所有人都去买高端手机,这些手机厂商的压力才能得到缓解,但后者在当下肯定是不现实的。

其次,相较于想要做 “全云” 的互联网企业,酷派也有自己的差异化优势。酷派做的目标具有不一样的场景特点,相较于 “中央厨房”,“预制菜” 是一种更为适合和务实的模式。

身处深圳,酷派站在大湾区协同供应链之中。在打通周围供应链协同产业这一点上,酷派发力下一代操作系统、并拥有自己的销售渠道,又可以借此触达到产业链的各端,与其他厂商在硬件层面搞创新、做实验,可以说,酷派的研发优势正在不断发挥。

03

创造一个新酷派

可以看出,酷派发力研发,无论在系统优化还是商业模式上都具有自己的独到之处,也走了一条不一样的发展路径。

据了解,自 1993 年成立以来,酷派就积累了大量专利,目前酷派研发人员占比超过 70%,还在南京研究所设立了专门的系统研发团队。

作为曾经的王者,酷派的辉煌历史无需多说,早在 2007 年就推出了全球第一款双模双待手机,并由此斩获当年的国家科技进步二等奖;随着行业开始进入智能机时代,酷派也率先重金投入 5 亿余元用于建设 3G 智能智能终端的研发;2014 年,酷派拿下了上半年全球 TD 模式 4G 手机市场份额第一的位置。很长一段时间内,酷派都是与中兴、华为和联想合称为代表中国手机制造形象的 “中华酷联” 的存在。

2020 年年底,转战海外数年的酷派确定了回归国内市场的发展战略。在酷派集团董事会主席、CEO 陈家俊的带领下,酷派网罗了大量来自通信、零售和互联网行业的顶尖人才,其中不乏有来自微软、小米等顶尖企业的专业人士,他们组建了几乎堪称目前国内手机厂商中最年轻的高管团队,重新搭建了运营管理团队,制定了全新的渠道、产品和品牌策略。

▲图:酷派官微

小米曾因将来自其他手机厂商的前高管纳入麾下被坊间称为小米在组建第一代 “复仇者联盟”,零态 LT(ID:LingTai_LT)也在之前的文章中提到,酷派组建了一个手机圈的 “复仇者联盟 2.0” 崭新天团。

今年 3 月 23 日,酷派发布的年度业绩报告显示,其渠道与研发创新已初见成效。数据显示,公司于 2021 年实现营收 6.65 亿港元。对于酷派交出的这份年报成绩单,二级市场已有资金悄然入场:自 3 月 17 日底部放量上涨 6.08% 起计,公司截至 3 月 23 日的累积涨幅已经逼近 30%,期间参与金额达 4065 万港元。

显然,区别于以往,一个新酷派正在冉冉升起,历来用脚投票的资本的入驻是对新酷派自身价值和发展潜力的最好注脚:2021 年 11 月 23 日,酷派获得了由 SAI(海纳亚洲创投基金)领投、宏晖投资有限公司等机构与个人跟投的 8.33 亿港元的股份认购。而这,或许只是开始。

酷派正在坚定有力地走在重返国内第一梯队的路上,现在来看,酷派新瓶酿上自己的新酒,也向外界彰显了对于未来的野心。

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